Historia de la perforación horizontal

Perforación horizontal

Información sobre la perforación horizontal, qué es y para qué sirve

Imágen de historia

El concepto de perforación horizontal es relativamente nuevo, se remonta al menos al 8 de septiembre de 1891, cuando la primera patente de los EE.UU. para el uso de ejes flexibles para rotar barrenas de perforación fue emitida a John Campbell Smalley (número de patente 459152). Mientras que la aplicación principal se describe en la patente era dental, la patente también comprende el uso de ejes flexibles en escalas físicas mucho más grandes y más pesadas tales como, por ejemplo, los utilizados para taladrar agujeros en placas de calderas u otros tipos de trabajo pesado. Los ejes flexibles o cables que se empléan habitualmente en perforaciones petrolíferas verticales no se pueden doblar para hacer curvas de radio corto.

El primer registro de un verdadero pozo de extracción realizado mediante perforación horizontal, se perforó cerca de Texon, Texas, y se completó en 1929. Se perforó otro yacimiento de petróleo utilizando este sistema en 1944, en Franklin, Venango County, Pennsylvania, a una profundidad de 150 metros. China probó la perforación horizontal en 1957 y más tarde la Unión Soviética también probó la técnica. Generalmente, sin embargo, se produjeron pocas aplicaciones práctica hasta la década de 1980, cuando el advenimiento de la mejora del pozo de perforación y los motores de la invención del equipo de telemetría de fondo de pozo, hizo que la tecnología comercialmente viable.

Las pruebas de que la perforación horizontal podía realizarse con éxito se llevaron a cabo entre 1980 y 1983 por la empresa francesa Elf Aquitaine en cuatro pozos horizontales perforados en el suroeste de Francia e Italia en alta mar. La creación de perforación de pozos utilizando técnicas horizontales se llevó a cabo posteriormente por British Petroleum en Prudhoe Bay de Alaska, en un intento exitoso para reducir al mínimo el agua no deseado y la producción de gas.

Siguiendo el ejemplo de estos éxitos iniciales, la primera generación de perforación horizontal moderna se expandió rápidamente en formaciones naturalmente fracturados, tales como las de tiza de Texas en Austin y pizarra en Bakken de Dakota del Norte.

La segunda generación de perforación horizontal es un resultado de la mejora del desplazamiento horizontal, creciendo significativamente. Como los operadores y los contratistas de perforación y servicio han diseñado, probado y perfeccionado sus procedimientos y el equipo se ha mejorado, los desplazamientos horizontales alcanzables rápidamente pasaron de 120 metros a más de 2400 metros. La segunda generación de aplicaciones de la tecnología de perforación horizontal han incluido la perforación de trampas estratigráficas, depósitos heterogéneos, yacimientos de carbón (para producir su contenido de metano) y pozos de inyección de fluidos para aumentar las tasas de producción.

La tercera generación de las técnicas de perforación horizontal permiten alcanzar longitudes horizontales mucho mayores, más profundas y la colocación más precisa de múltiples orificios horizontales para explotar fuentes de roca fracturada (donde se acopla con la nueva tecnología de fracturación hidráulica) y pozos de inyección de calor (las arenas petrolíferas canadienses de drenaje por gravedad asistida por vapor de agua) destinados a impulsar las tasas de producción y los factores de recuperación.

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